viernes, 11 de febrero de 2011

el castillo de santagelo

La gran y maciza fortaleza del Castel Sant'Angelo, a la derecha del Tíber, ante el puente homónimo (el antiguo ponto Aelius ) y muy próximo a la Ciudad del Vaticano, fue en su origen el mausoleo que se hizo construir el emperador Adriano en el año 139 dC. Integrado como baluarte en la muralla Aureliana (inicio s. IV) por orden de Honorio, tuvo desde entonces una importante función defensiva militar de la ciudad de Roma, de la que controla el acceso septentrional. A finales del siglo XIII, Nicolás III, de la importante dinastía de los Orsini, señores del castillo, hay trasladó parte de la residencia papal, hasta entonces el Letrán, e hizo reconstruir el primer "Pasetto di Borgo", obra del siglo IX, corredor aéreo que une el Vaticano a Sant'Angelo y que aún perdura. A finales del siglo XIV y del convulso periodo del cisma de Aviñón, Bonifacio IX reconstruyó y remodeló en parte el castillo, muy deteriorado por el asedio de los romanos a la guarnición francesa refugiada en la fortaleza. Medio siglo después, Nicolás V inició los aposentos papales y proyectó cuatro (sólo se realizaron tres) grandes torres circulares a inglés del cuadrado inicial que rodeaba la maciza torre central y restauró el puente sobre el río.
Pero fue Alejandro VI, al convertirse en papa (1492), quien llevó a cabo las intervenciones decisivas para convertir el castillo en una fortaleza inexpugnable, siguiendo los nuevos avances de la ingeniería militar, que protegiera Roma y garantizara la seguridad de los papas. Tradicionalmente se ha atribuido la dirección de las obras al arquitecto militar Antonio da Sangallo il Vecchio, pero las investigaciones recientes apuntan a Antonio de San Martino. Edificaron cuatro bastiones octogonales que englobaban las torres proyectadas por Nicolás V, dedicadas a los cuatro evangelistas, y un revellín o torreón cilíndrico embocadura del puente, así como un gran foso alrededor de los muros exteriores que utilizaba el agua del Tíber. En el interior, se arregló un lujoso apartamento similar a los del Vaticano, con frescos del Pinturicchio y jardines y fuentes donde se celebraban fiestas, espectáculos y banquetes para celebrar especialmente las victorias militares de César Borgia, conjunto que fue demolido por las nuevas fortificaciones del 1628 hechas por Urbano VIII. Citemos aún la espectacular "Cordonata" que atraviesa diametralmente la muela cilíndrica del castillo, el "Cortile" o patio de Alejandro VI, semicircular, con un refinado pozo octogonal con relieves escultóricos, los silos para trigo y para aceite, entre otras intervenciones. Son testigos directos los escudos borgianos que aún se mantienen en algunos muros, las medallas conmemorativas que el Papa hizo acuñar, el lapidario borgiano que se muestra, la cerámica blanca y azul, etc. El interés de Alejandro VI por las antigüedades romanes se manifiesta en el orden de hacer excavaciones en el antiguo mausoleo, de las que procede la cabeza colosal de Adriano que se conserva en el Museo Pio Clementino del Vaticano.
El carácter inexpugnable de la fortaleza se puso pronto en evidencia cuando el año 1527 las tropas imperiales del condestable Carlos de Borbón perpetraron el famoso saqueo de Roma, que conmovió la cristiandad, y el papa Clemente VII y los cardenales tuvieron que refugiarse en Sant'Angelo. A mediados del siglo XVI, el papa Pablo III, de la familia Farnese (hermano de Giulia, amante de Alejandro VI), encargó a Raffaello di Montelupo la edificación del lujoso y refinado apartamento renacentista que se puede ver y admirar aún en el interior de la fortaleza, decorado por Perin del Vaga y su taller (salas de Apolo, Paolina, de Amore e Psiche, de Perseo, Biblioteca, etc.). La gran muralla pentagonal se construyó poco después por iniciativa de Pablo IV pero a lo largo del siglo XVII el castillo fue perdiendo su protagonismo-las nuevas armas de fuego hacían obsoleta la fortaleza y los tiempos eran menos turbulentos-y se convirtió casi exclusivamente prisión. Murió encarcelado Cagliostro (1795) y fueron detenidos y ejecutados carbonarios y patriotas como enemigos de los Estados Pontificios (la famosa ópera Tosca de Puccini dada por el escenario del fusilamiento del protagonista). En 1925 se instaló el Museo Nazionale di Castel Sant'Angelo, que guarda importantes colecciones y es un activo centro cultural.
Su imponiendo mole, tan característica de la ciudad de Roma, es coronada por una estatua de bronce del arcángel san Miguel de Pierre van Verschaffelt (1753) hecha sobre un dibujo de Bernini, que sustituye una de mármol de Raffaello da Montelupo . El nombre del castillo proviene de la tradición según la cual el papa Gregorio I, durante una epidemia de peste (año 590), tuvo una visión del arcángel sobre la cima del castillo que envainar la espada significando el fin de la epidemia .

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